Le WOLFHOUND IRLANDAIS



















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Photos: Clément Morin
Textes: Lyse Savard
Chiens: Élevage DEMAGE

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Le Woulfhound Irlandais, le chasseur au grand coeur

Aucun autre chien n'aura inspiré autant de légendes que géant vif et loyal.

Il y a plus de 2000 ans, dans une petite ile de la mer Égée, un orfévre moulait des pièces de monaie illustrant un lévrier celtique, l'ancêtre du lévrier irlandais. Son histoire se poursuit avec celle de la Rome antique alors que le grand chien, au sein des armées de César, conquerait l'Europe. En plus d'être soldat, ce chien géant, aussi fort que vif, était gladiateur, combattant hommes et bêtes dans l'arène romaine.

Durant le Moyen-Âge, le cu, comme on le surnomme, deviendra l'appanega de la noblesse. Développé pour son endurance et sa vitesse, il accompagne ses maîtres à la guerre et à la chasse. Au dix-septième ciècle, on le baptise le Woulfhound Irlandais. Avec la paix, ce remarquable chasseur poursuit les gros gibiers comme les cerfs et les sangliers. En Affrique, il sert à traquer le lion. En Irlande, il chasse les loups si bien qu'ils disparaissent des hautes terres. Sans loup, le grand chien devient inutile et plusieurs prétendent que la race faillit s'éteindre.

Le Capitaine G.A. Graham contredit cette version. Il trouva, dit-il, de nombreux spécimens de Woulfhound même si leur stature s'était détériorée. Dès le début du 19 ième siècle, cet officier écossais de l'armée britanique consacre sa vie à restaurer la race et à lui redonner sa magnificence.

Aujourd'hui, le Woulfhound ne fait plus la guerre depuis longtemps. Il reste un chasseur sans peur et surtout, un compagnon loyal.

Noblesse oblige
Le Woulfhound n'est pas et n'a d'ailleur jamais été un chien populaire. Il faut comprendre que ce chien extraordinaire a des besoins extraordinaires. En d'autres mots il coûte cher.

Le prix d'un chiot provenant d'un bon éleveur dépasse généralement mille dollars. Ensuite, il faut compter le coût des sacs de moulée nécessaire à ce petit géant qui ne doit manger que de la nourriture de première qualité.

Vient aussi la facture du vétérinaire qui devra intervenir fréquemment dans la vie du Woulfhound. Jeune, sa croissance rapide risque d'entraîner des problèmes. Vieux, ses articulations prendront leur dû, en espérant que ce ne soit que ça. Les médicaments pour un grand chien sont coûteux, les doses étant plus grandes.

Quant aux considérations qui suivent, elles sont moins liées à l'entretien du Woulfhound qu'à son style de vie. Qui veut un Woulfhound, veut un Woulfhound heureux.

Ce chien, de la famille des lévrier, doit bouger. Il lui faut donc de l'espace, beaucoup d'espace qu'il faut à tout prix clôturer. Une clôture assez haute pour qu'il ne puisse pas sauter car, avec son instinct de chasse, le Woulfhound le mieux entraîné ne résistera pas à l'appel de la nature si, de sa vue persante, il aperçoit la silhouette d'un lapin. Et ce, sans mentionner la tentation que peut représenter le chat du voisin ! Parce que le Woulfhound chasse à vue plutôt qu'au flair, il doit voir ses frontières.

Pas question d'attacher un Woulfhound. Il en deviendra psysiquement et psychologiquement malade. Chien d'une grande intelligence, il doit être occupé sinon, l'ennui peut le tuer.

Parce qu'il est un compagnon loyal et affectueux, la famille du Woulfhound aime l'associer à ses activités. Il lui faut donc une voiture suffisamment spacieuse pour ammener le chien. Même chose avec le sofa du salon qui, en plus d'asseoir les humains, doit permettre au Woulfhound de piquer un somme devant la télévision.

Le Woulfhound requiert beaucoup d'attention. Les gens qui tombent en amour avec son physique imposant doivent savoir que posséder un Woulfhound comporte beaucoups d'obligations. Il serait cruel de le priver de son exercice ou pire encore, de son besoin d'affection parce qu'on avait mal évalué tous les inconvénients associés au style de vie de ce géant.

Chien de famille

Le Woulfhound irlandais est reconnu pour son noble caractère et son allure majestueuse.

Il est un chien de famille par excellence, tres bon avec les enfants. À cause de sa taille, une surveillance s'impose. Le chien pourrait faire tomber les enfants par inadvertance ou encore, ces derniers pourraient tenter de l'enfourcher dans leur exubérance. Le Woulfhound est bâti pour courrir et non pas pour porter ou tirer. Son dos et ses pattes antérieures sont déjà amplement solicités per son énorme poids.

Le Woulfhound est davantage connu pour sa gentillesse que pour ses talents de gardien. En fait, il ne gardera pas un territoire mais protègera ses maîtres. Nombreuses d'ailleurs sont les histoires a propos de son intuition qui lui permettrait de déceler les intentions des intrus et de ne réagir que lorsque ses maîtres sont véritablement menacés. De toute façon, nul doute que la stature du lévrier irlandais impose le respect avant même qu'il ait avancé d'un pas.

Le chiot Woulfhound répond bien à l'entrainement basé sur le renforcement positif. À cause de la taille qu'il atteindra, l'obéissance de base est fortement recommandée. Même chose si on veut que chien et chat fassent plus tard bon ménage. Vaut mieux profiter de l'inocence du chiot pour lui présenter le chat de la maison

Son allure
Du combat à la chasse, le Woulfhound fut développé pour sa force, sa vitesse et son endurance. Malgré sa robustesse, il se déplace avec gracieuseté. Son trot couvre aisément beaucoup de distance. C'est un chasseur rapide et puissant.

Ses yeux expriment douceur et intelligence. Le port de sa tête est noble et son cou, fort, musclé et gracieusement arqué.

Sa robe est rugueuse au toucher. Son poil est dur et doté d'un sous-poil plus doux qui le protège contre les intempéries. Sous les yeux et sous la gueule, des touffes de poils longs apparaissent. Un brossage hebdomadaire lui suffit.

L'allure générale de ce chien est spectaculaire. Impossible de passer inaperçu avec un Woulfhound au bout de sa laisse.

Sa croissance
En six mois, le poids et la taille du chiot Woulfhound décupleront. Cette croissance prodigieuse donne lieu à deux école de pensée. La première veut que le propriétaire limite la ration quotidienne de protéine du chiot et minimise son exercice physique. La croissance étant ainsi ralenti, le stress sur les articulations sera moins élevé. La seconde école favorise le contraire, soit une diète riche en protéines et autant d'exercice que les jeux et les activités du chiot le lui permettront, en autant qu'il le fasse de façon spontanée. La musculature et les ligaments étant ainsi renforcés, ils supporteront mieux l'imposante structure osseuse.

Quelle que soit la théorie choisie, l'éleveur est le mieux placé pour conseiller le nouveau maître.

Le futur propriétaire d'un Woulfhound doit savoir qu'un gros Woulfhound n'est pas synonyme de meilleur Woulfhound. En effet, à cause de l'importance de sa taille, il est plus important d'avoir un chien dont la structure est équilibrée qu'un chien tres grand mais disproportionné.

Santé
Le Woulfhound ne vit malheureusement pas tres vieux. De six à huit ans en moyenne.

Il est principalement enclin à des pathologies du muscle cardiaque. Parce que le coeur s'épaissit ou au contraire, se dilate, il n'arrive plus à pomper adéquatement le sang. De nombreuses et tres sérieuses recherches tentent de mieux comprendre ce problème et d'en identifier les causes. Tous les propriétaire de Woulfhound sont invités a y participer.

Le gigantisme du Woulfhound entraîne un stress important sur ses articulations. Nombreux sont ceux qui souffrent de problèmes articulatoires. Heureusement les médicaments parviennent à réduire les douleurs et permettent une vie plus normale.

Le Woulfhound, comme plusieurs autres grande races dont la cage thoracique est profonde et allongée, est sujet aux torsions de l'estomat. Seule une intervension chirurgicale d'urgence peut sauver l'animal. Autre problème grave qui peut toucher la race, le cancer des os affectant particulièrement les os longs des pattes.

Il peut arriver que le chiot Woulfhound ait de la difficulté à bouger sa queue et ses pattes antérieures. Le foie du puppy peut aussi causer problème.

Ces maladies sont bien connues par les éleveurs sérieux qui sont la meilleure source d'information et de conseils pour les futurs acheteurs de Woulfhound.